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一个由全球天文学家组成的团队研究了令人费解的天体现象

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  • 2019-12-04 14:02:13
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去年,最初不起眼的宇宙耀斑很快成为天文学上最引人注意和令人困惑的物体之一。多学科的全球天文学家团队的综合观察结果揭示了可能发生的情况。

去年,一次宇宙事件吸引了世界各地的天文学家,当时遥远的超新星迅速出现并发出比以前任何人所见到的强烈的光芒。

强烈的耀斑首次在计算机生成的目录名称“ AT2018cow”后被昵称为“牛”,首次在小行星地面撞击最后警报系统(ATLAS)调查中进行了注册,并受到包括悉尼大学研究人员在内的全球团队的监视。

这项调查的目的是寻找瞬态现象,即天空中的闪烁携带着剧烈的宇宙爆炸(例如超新星,合并中子星和被黑洞消耗的恒星)发出的信号。

这次耀斑迅速引起了全球观测天文台中继站(GROWTH)和利物浦约翰·摩尔大学天文学助理教授Daniel Perley的注意,他今天在美国天文学会第233次会议上介绍了最新的母牛结果。西雅图。

“这是一个令人难以置信的发光事件,比我们以前见过的几乎任何超新星都要明亮。母牛也很快出现并逐渐消失,以至于现有的超新星模型无法正确解释。这肯定是一种新型的,充满活力的爆炸性事件。”

Perley在GROWTH天文台的全球网络中使用了各种光学望远镜,在发现后一个多月内对其进行了密切监视。

国际网络提供了一个丰富的数据集,该数据集显示爆炸以极高的速度爆炸后弹出的材料。研究小组认为,这可能是导致物体快速增亮的原因,该物体在短短两天内(而不是更常见的几周)达到峰值亮度。

当GROWTH的光学天文学家将望远镜保持在母牛身上时,两名学生正在用射电望远镜观察爆炸。悉尼大学的博士生Dougal Dobie正在纳拉比(Narrabri)的CSIRO澳大利亚望远镜紧凑阵列观测耀斑,而加州理工学院的博士生Anna Ho在夏威夷的亚毫米阵列和智利的Atacama大毫米阵列观测了这一事件。

“通过无线电观测,我们可以追踪爆炸传播到星际介质中时所产生的冲击。我们的无线电数据表明,冲击波的传播速度约为光速的十分之一。”

悉尼大学Dougal Dobie

随着母牛的光度开始减弱,GROWTH小组观察到了光学数据中的细微颠簸和摆动,而不是亮度的平滑下降,这是超新星下降的典型现象。根据研究人员的说法,这表明还有另外一种动力来源-“中央发动机”-将能量泵送到膨胀的材料中。

多比的无线电观测结果结合了亚毫米和X射线数据,也得出了这样的结论,即考夫是由黑洞或由超新星形成的快速旋转的中子星(称为磁星)不断激发的发动机驱动的爆炸。

多比说:“这是我们第一次看到具有这些极端特性的瞬态信号源,在我们试图了解正在发生的事情时,无线电观测增加了图像的重要部分。”

悉尼大学射电天文学专家塔拉·墨菲教授监督道格拉·多比的工作,他认为全球研究人员的持续协作是绘制未来天文学事件的基础。

“快速瞬态调查以及来自天文台网络的协调一致的后续行动至关重要。过去几乎不可能检测到这些罕见事件,现在我们正在观察它们的实时发展。”

墨菲教授总结道:“这次活动与我们之前所见过的不同,我们为下一代射电望远镜的上线而感到兴奋。”

关于成长

GROWTH是由国家自然科学基金会(NSF)资助的一项由加州理工学院领导的项目,由包括悉尼大学在内的16个国际合作伙伴开展,该合作伙伴进行时域天文学的前沿研究。

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